Сюжет романа-первоисточника рассказывает о дружбе и совместной работе Мицуи Мадзиме и Масащи Нищиоки. Первый — серьёзный человек, но плохой оратор; второй же, наоборот, легко общается с людьми; а вместе они пытаются издать новый словарь под названием «Великий переход».